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Telling Time in French

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Infographics of Telling Time in French

Writing and Telling The Time in French

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In French, as in English, you have to use numbers when talking about the time. In English we always use it’s when telling the time, for example, it’s one o’clock, it’s two o’clock and so on.
  • Il est une heure. =It’s one o’clock.

  • C'est minuit. =It’s midnight.

  • Il est midi. =It’s midday.

  • Il est exactement six heures. =It’s six o’clock exactly.

  • Il est trois heures du matin. =It’s three in the morning.

  • Il est quatre heures de l’après-midi. =It’s four o’clock in the afternoon.

  • Il est juste après cinq heures. =It’s just after five.

How to say 24 Hour time clock

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  • Il est une heure et quart. =It’s quarter past one.

  • Il est une heure vingt-cinq. =It’s twenty-five past one.

  • Il est cinq heures et demi. =It’s half past five.

  • Il est six heures cinq. =It’s five past six.

How to Ask What time is

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  • Quelle heure est-il? =What’s the time?

  • Je fais vingt heures vingt. A quelle heure tu le fais? =I make it twenty past two. What time do you make it?

  • Pouvez-vous me dire l'heure? =Can you tell me the time?

  • À quelle heure est le prochain train pour Cordoue? =What time’s the next train for Córdoba?

  • A quelle heure ça commence? =What time does it start?

  • À quelle heure devrions nous nous rencontrer? =What time shall we meet?

  • Quelle heure est-il? =What time is it?

Telling Partial Hour Time

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To say what time something is happening at, use a la una (at one o’clock), a las dos (at two o’clock), a las tres y media (at half past three) and so on.
  • Cela commence à sept heures. =It starts at seven o’clock.

  • Le train part à sept heures trente. =The train leaves at seven thirty.

  • Je te verrai à trois heures et demie. =I’ll see you at half past three.

  • Je peux vous donner rendez-vous à cinq heures et quart. = I can give you an appointment at quarter past five.

  • Nous sortons vers huit heures. =We’re going out at around eight o’clock.

Requesting someone to be on Time

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To say when something must happen by, use para la una (by one o’clock), para las dos y cuarto (by quarter past two) and so forth.
  • Pouvez-vous être là à trois heures? =Can you be there by three o’clock?

  • Nous devons avoir terminé à un quart contre un. =We must be finished by quarter to one.

  • Il est presque quatre heures. =It’s nearly four o’clock.

  • Je me lève à huit heures du matin. =I get up at eight am.

  • Je rentre chez moi à 16 heures. =I go home again at four pm.

  • Je me couche à onze heures. =I go to bed at eleven pm.

Afternoon Evening's & Morning

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Sometimes you have to refer to particular time in a day ex this afternoon, today evening, in the night. There are specific terms to be used Ex 
  • Le matin =In the morning

  • Au milieu de la nuit =In the middle of night

  • Tôt le matin =Early morning

  • Cet après-midi =Today afternoon

  • Il est tard dans la nuit =It's late in the night

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